1916. Verdun, Somme, het offensief van Brusilov.

1916 is niet alleen het gemiddelde jaar van de Eerste Wereldoorlog, het is misschien wel het meest prototypische jaar. Veel van de latere gebeurtenissen zijn de opmaat voor wat zou komen. We hebben twee manieren om uit de impasse van de loopgravenoorlog te komen, die elk de volgende oorlogen markeerden. Is de uitvinding van nieuwe aanvalstactieken voor de infanterie voor de Duitsers die werd gebruikt in de offensieven van 1918, het begin van een groot deel van de tactieken die door dit wapen gedurende de TWINTIGSTE eeuw werden gebruikt. De geallieerden van hun kant ontwikkelden een oorlogstuig, en in hun offensief van 1918 was de tank al volledig geïntegreerd. De Russische revolutie veranderde de situatie in de TWINTIGSTE eeuw (om nog maar te zwijgen van de oorlogssituatie in kwestie) vanaf 1917 radicaal. De massale inzet van de duikbootoorlog heeft meer te maken met iets dat de oorlog vanaf 1917 kenmerkte, en daarmee al wordt aangekondigd dat de Slag om de Atlantische Oceaan in de Tweede Wereldoorlog zal zijn. In 1918 was het al genoemd. Aan de andere kant zijn de gebeurtenissen die hebben geleid tot een aantal kenmerken van eerdere oorlogen: in 1914 is er nog steeds een bewegingsoorlog aan het westelijk front, en hoewel het bloedbad dat op die datums werd veroorzaakt nauwelijks was gedurende het hele conflict herhaald (Max Hastings merkte in 1914, het jaar van de ramp, op dat het dagelijkse aantal slachtoffers van de Franse troepen tijdens de eerste maanden van de oorlog het hoogste was van de hele oorlog). Maar de massamoord op zich was al iets bekends: de Russisch-Japanse oorlog, de Frans-Duitse oorlog, de Amerikaanse burgeroorlog, de oorlogen van de Italiaanse eenwording, de Krimoorlog, zoals ze allemaal hadden aangetoond. Wat ze niet hadden, was het equivalent van het strategische niveau van de oorlogssite en zijn kenmerken.

In dit verband kan het nuttig zijn te vermelden dat, tegen een beeld dat niet ophoudt nog steeds gemeengoed te zijn, de Eerste Wereldoorlog grote veranderingen in het interieur liet zien; en in die zin een sterk leervermogen van de legers. Het leren en experimenteren hadden niet de vruchten om lang mee te gaan, zegt ten dele de objectieve moeilijkheid van het probleem, niet het onvermogen om te herkennen (voor het geval van het Duitse leger, zie Robert Foley, Learning War's Lessons , The Tijdschrift voor Militaire Geschiedenis 2011, 75: 471-104). En vertelt ons nog iets, waar we aan het eind op terugkomen: dat zijn kennis betrekking had op hoe de oorlog te winnen, maar werd gehandhaafd als een uitgangspunt dat een oorlog industrieel en modern is, er was een oorlog met veel slachtoffers. De bereidheid om slachtoffers te accepteren was iets dat niet veranderde, maar dat betekende niet het ontbreken van tactisch (of strategisch) leren.

De drie veldslagen die we in de titel van dit artikel hebben genoemd, vertegenwoordigen in zekere zin het prototype van die staat: hoe een industriële oorlog tussen de grote mogendheden te bestrijden als het belangrijkste aanvalswapen de infanterie blijft. In de veldslagen die in de titel van de inzending staan, zijn een groot deel van de belangrijkste legers in de strijd: In Verdun tussen Fransen en Duitsers; aan de Somme tussen Engelsen en Duitsers (ook als er ook Fransen aan de slag deelnemen) en in het offensief van Brusilov tussen de Russen tegen de Duitsers en Oostenrijks-Hongaren. In de input zullen we werken om de gevechten in kwestie te vertellen (de respectievelijke pagina's van Wikipedia die hiervoor zijn vermeld zijn voldoende informatief), maar eerder een korte beschrijving van de ervaring van dergelijke veldslagen.

Wat was de ervaring om die gevechten te voeren? Om verschillende redenen (grotere geletterdheid van de deelnemers, hoe minder verlies van documenten, het begin van de oral history werd gedaan toen ze nog leefden veel overlevenden) hebben we veel getuigenissen primair, en in de eerste plaats (dan) zullen we schrijf er een paar over:

Links en rechts van mij zag ik lange rijen mannen. Toen hoorde ik in de verte het "gekakel, gekletter" van machinegeweren. Tegen de tijd dat ik nog tien meter verder was, leken er nog maar een paar mannen om me heen te zijn; tegen de tijd dat ik twintig meter verder was, leek ik er alleen voor te staan. Toen werd ik zelf geraakt (Sergeant van de 3e Tyneside Irish, geciteerd in Keegan. The Face of Battle, p 249)

Ik vond de Duitse draad goed doorgesneden, maar slechts drie van onze compagnie kwamen daar voorbij. Daar was mijn luitenant, sergeant en ikzelf. De rest leek te zijn geraakt in niemandsland... de officier zei: "God, God, waar is de rest van de jongens" (Soldaat van de 4th Tyneside Scottish, geciteerd in Keegan, The Face of Battle, p 263)

De seingever is net uitgestapt, toen een granaat op hem barstte en geen spoor achterliet dat ergens in de buurt kon worden gezien (Medical Officer of the 2nd Royal Welch Fusilières, geciteerd in Keegan, The Face of Battle, p 269)

Iedereen die deze bloedbaden niet heeft gezien, zal het zich nooit kunnen voorstellen. Als je hier aankomt regenen de granaten overal bij elke stap die je zet, maar desondanks is het nodig dat iedereen vooruit gaat. Je moet je best doen om niet over een lijk te gaan dat op de bodem van de communicatiegreppel ligt. Verderop zijn er veel gewonden, anderen die op brancards naar achteren worden gedragen. Sommigen schreeuwen, anderen smeken. Je ziet sommigen zonder benen, anderen zonder hoofd, die al weken op de grond liggen. (Soldaat van de 65th Division Infantry French, juli 1916 in Verdun)

Ik bleef tien dagen naast een man die in tweeën was gehakt; er was geen manier om hem te verplaatsen; hij had een been op de borstwering en de rest van dit lichaam in de greppel. Het stonk en ik moest de hele tijd op tabak kauwen om deze kwelling te doorstaan. (Soldaat bij Thiaumont, juni 1916, dit citaat en het vorige in http://www.worldwar1.com/tgws/rel012.htm citeren 1916: 'annee de Verdun. Service Historique de l Armee de Terre)

Er zijn hellingen op Hill 304 waar het niveau van de grond enkele meters wordt verhoogd door terpen Duitse lijken. Soms komt het voor dat de derde Duitse golf de doden van de tweede golf gebruikt als wallen en schuilplaatsen. Het was achter wallen van de doden achtergelaten door de eerste vijf aanvallen, op 24 mei, dat we de Boches zagen schuilen terwijl ze hun volgende stormloop organiseerden (Frans, gelegen in Le Mort Homme, in http://firstworldwar.com/diaries /verdun_lemorthomme.htm onder vermelding van Source Records of the Great War, Vol. IV, ed. Charles F. Horne , National Alumni 1923).

En men kon doorgaan. Mijn schrijfvaardigheid is ontoereikend om te beschrijven wat het betekende om in een oorlog van dit type te leven, dus ik zal slechts enkele algemene opmerkingen maken:

(a) een zeer korte tijd, soms meer dan een uur, was genoeg om een ​​heel bataljon (tussen 700 en 1.000 man) te vernietigen. Een aanval in het niemandsland, blootgesteld aan het vuur van geconcentreerde mitrailleurs, zou kunnen leiden tot verliezen van tussen de 500 en 700, het lot van verschillende bataljons, de eerste dag aan de Somme. Het 1st Newfoundland Regiment deed hun aanval (mislukt) tussen 8:45 en 9:45, 1 juli 1916, de volgende dag waren er 324 doden of vermisten, 368 gewonden en slechts 68 mannen ongedeerd (link hier) Per keer heb je een hele kleine gemeenschap, en na een periode die lijkt op een klas is er bijna niets meer van over.

(b) ondanks dit gaven de soldaten die aan een dergelijk bloedbad waren blootgesteld in 1916 hun pogingen niet op. We moeten wachten tot 1917 voordat de eerste weerstanden enorm zijn: bijvoorbeeld de muiterijen van het Franse leger die verklaarden dat, hoewel ze bereid waren hun loopgraven te verdedigen, niet bereid waren aan te vallen en voor niets te sterven; om nog maar te zwijgen over wat er in het Russische leger is gebeurd. Beter is niet nodig om de niveaus van sociale cohesie te bemonsteren die samenlevingen zouden kunnen hebben die, aan de andere kant, notoir ongelijk waren.

(c) Dit zijn gedeelde offers. In de veldslagen waarover we spreken (en dit geldt in het bijzonder in het geval van Verdun of de Somme) is het aantal slachtoffers in de officiële (hoge klasse) niet minder dan dat van de soldaten. Sterker nog, als ik het mis heb, vergis ik me niet dat de officiële indeling minder (luitenant of kapitein) een van de gevaarlijkste posities was in het hele front. Dit gegeven is niet irrelevant voor de toekomstige ontwikkeling van verzorgingsstaten in de rest van de TWINTIGSTE eeuw.

In ieder geval, misschien wel het meest cruciale is het volgende: tijdens de Eerste Wereldoorlog waren de europese staten in een positie om enorme offers van hun eigen bevolking te eisen en hun eigen burgers te behandelen als wezens van geen waarde. De minder dan 30 jaar later, om anderen te behandelen als wezens zonder waarde is niet verwonderlijk gezien die achtergrond.

Begin met het typen van uw zoekterm hierboven en druk op enter om te zoeken. Druk op ESC om te annuleren.

Terug naar boven